Logosmall

Knockando

Vooraan tussen de distilleerderijen, aan de oevers van het koele, heldere water van de Spey staat Knockando. Deze distilleerderij, in 1898 gebouwd door John Thompson, ligt in het dorpje met dezelfde naam, afkomstig van het Gaelische ‘cnoc-an-dhu’, dat ‘zwart heuveltje’ betekent.

Het is een betoverende locatie. Het dak in de vorm van een pagode, haast verstopt tussen de bomen en nieuwere gebouwen, kijkt uit over een oude Speyarm. Eenmaal binnen worden aandacht en vakmanschap nog steeds op dezelfde manier toegepast zoals dat honderd jaar geleden gebeurde.

De hoeveelheid turf die gebruikt wordt om de gerst te mouten wordt zorgvuldig gecontroleerd, zodat de smaak van het eindproduct niet teveel beïnvloed wordt. Het aandeel sherryvaten is beperkt zodat ook deze niet gaan overheersen in de smaak van de whisky.

Een andere belangrijke factor is tijd, want door rustige rijping in eiken vaten komen de subtiele aroma’s vrij: delicaat met een karakteristieke frisse amandeltoon in de jongere versies, en meer gewicht en diepgang in de smaak naarmate hij ouder wordt.

Ondanks het feit dat distillatie bij Knockando het hele jaar door plaatsvindt wordt aan elk productiejaar gerefereerd als een ‘seizoen’. In elke fles vindt u altijd alleen de productie van één enkel ‘seizoen’; een gewoonte die Knockando™ nog altijd onderscheidt van de meeste andere single malts.

Zo wordt, wanneer de jonge whisky naar de opslag wordt gebracht, het ‘seizoen’ van distillatie op het uiteinde van het vat genoteerd. En is hij klaar is om gebotteld te worden, dan wordt het punctueel op de fles en op de cadeauverpakking genoteerd, samen met het jaar van botteling. Er worden nooit kleurstoffen toegevoegd en om die reden kan het zijn dat de kleur niet altijd even diep is.

“We nemen het liefst vaten die op hun hoogtepunt zijn. Dat kan soms betekenen dat de ene fles heel licht verschilt van de andere, maar het karakter van de distilleerderij blijft hetzelfde ”. Innes Shaw, manager van de Knockando distilleerderij van 1978 tot 2006.

Lees meer

Sorteer op: